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Les pays pauvres présents à la Cop26 s’inquiètent des progrès limités du G20 en matière de climat

Les dirigeants disent qu’ils espéraient davantage des discussions de Rome et que les chances de rester sous la barre des 1,5°C s’amenuisent.

Le G20 manque à ses obligations envers les pays pauvres et vulnérables en n’adoptant pas un plan climatique qui garantirait la survie de leurs populations, ont déclaré des personnalités de premier plan lors des négociations climatiques de la Cop26.

Des dirigeants représentant plus d’un milliard de personnes parmi les plus menacées par la crise climatique ont déclaré au Guardian qu’ils étaient « extrêmement préoccupés » et qu’ils avaient espéré davantage du sommet du G20 à Rome.

Ils ont déclaré que la perspective de limiter le réchauffement de la planète à 1,5°C au-dessus des niveaux préindustriels, un seuil vital que les scientifiques considèrent comme une « limite planétaire », s’éloignait alors que la conférence des Nations unies s’ouvrait à Glasgow.

Gaston Browne, premier ministre d’Antigua-et-Barbuda et président de l’Alliance des petits États insulaires, qui représente 39 pays, a déclaré : « D’après ce que j’ai vu, il semble que nous allons dépasser le seuil de 1,5 °C. Nous sommes très inquiets. Nous sommes très inquiets à ce sujet. C’est une question de survie pour nous ».

Il a blâmé l’influence de puissants intérêts du secteur privé pour l’incapacité du G20 à proposer de meilleurs plans, et a déclaré que les pays développés subiraient également les conséquences de la rupture climatique. « Nous sommes ici pour sauver la planète, pas pour protéger les profits. Il y a des entreprises multinationales et des lobbies très puissants (…) qui bénéficient des subventions aux combustibles fossiles. »

Le G20 a produit ce que certains analystes considèrent comme des progrès significatifs à Rome, avec l’engagement d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici le milieu du siècle et de prendre des mesures au cours de cette décennie pour limiter le réchauffement de la planète à 1,5 °C, mais les pays pauvres ont déclaré que ces promesses n’étaient pas accompagnées de plans clairs.

Ils ont exhorté les dirigeants du G20 qui arrivent à Glasgow pour deux jours de discussions avec plus de 100 autres chefs d’État, qui seront suivis de près de deux semaines de discussions entre hauts fonctionnaires, à présenter des plans plus ambitieux pour réduire les émissions de gaz à effet de serre. « Je suis extrêmement inquiet, mais malgré la déception, je garde espoir », a déclaré M. Browne.

Sonam Wangdi, président du groupe des pays les moins avancés, qui représente plus d’un milliard de personnes dans le monde, a déclaré : « Les progrès sont définitivement insuffisants jusqu’à présent. Nous sommes loin d’une trajectoire de 1,5°C. Nous avons besoin qu’ils augmentent leurs ambitions. Nous avons besoin qu’ils redoublent d’ambition. Nous avons fait notre part, et c’est nous qui avons le moins contribué au problème. »

À plus de 1,5 °C de réchauffement, de nombreuses petites îles risquent d’être inondées par l’élévation du niveau de la mer et par des ondes de tempête plus violentes, mais M. Browne a déclaré que les pays développés étaient également en danger. « Beaucoup d’entre eux ont aussi des zones côtières », a-t-il souligné.

Steve Victor, ministre de l’environnement de Palau, a déclaré : « Le G20 est très en retard sur ce qu’il doit être pour assurer un avenir sûr aux populations des petits États insulaires en développement. Il ne s’agit pas pour nous d’un concept abstrait ou d’une question politique. La menace du changement climatique, pour nous, ne peut être exagérée. Nous sommes en train de la vivre. Le G20 représente 80 % des émissions mondiales, ce sont eux qui sont le plus à même de garantir que nous resterons sur la voie d’un avenir à 1,5 °C. »

Il a déclaré que le G20 devrait accepter d’éliminer progressivement le charbon, ce qu’il n’a pas fait, bien qu’il ait accepté de cesser de financer le développement du charbon à l’étranger. Il devrait également cesser de subventionner les combustibles fossiles, a-t-il ajouté.

Bruce Billimon, ministre de la santé des Îles Marshall, a déclaré : « Nous vivons à une époque où les décisions que nous prenons auront des conséquences importantes pour l’avenir et les générations à venir, sur la santé, le bien-être, la sûreté et, bien sûr, la sécurité de nos populations.

« Déjà, à 1,1 °C, mon pays peut ressentir les effets du changement climatique, et au-delà de 1,5 °C, il est indéniable que les habitants des Îles Marshall et d’autres nations vulnérables seront en péril. Et les impacts ne seront pas seulement ressentis dans des États comme le mien, mais aussi, je crois que ce sera un effet d’entraînement, donc dans les années à venir tous les pays du G20 également. »

Le Royaume-Uni a déclaré que les pays en développement auraient l’occasion, lundi, de faire part de ces préoccupations aux dirigeants du G20 lors d’une réunion en tête-à-tête à Glasgow.

Les responsables du G20 ont estimé que des progrès substantiels avaient été réalisés à Rome. L’un d’entre eux a déclaré : « Il y a eu un changement d’attitude, nous avons reconnu la nécessité d’examiner les données scientifiques et d’accélérer l’action au cours de cette décennie cruciale », ajoutant que l’on pouvait s’attendre à des progrès supplémentaires à la COP26 en ce qui concerne l’abandon du charbon, le combustible fossile le plus polluant.

Le G20, qui comprend les principaux producteurs de combustibles fossiles tels que la Russie et l’Arabie saoudite, longtemps hostiles à l’action en faveur du climat, ainsi que le plus grand émetteur mondial, la Chine, a convenu d’agir au cours de cette décennie sur les émissions, sans toutefois s’engager à réduire de 45 % les émissions, ce que les scientifiques estiment nécessaire d’ici à 2030 pour respecter la limite de 1,5°C.

M. Browne a toutefois déclaré que les pays riches devraient s’efforcer d’atteindre un niveau net zéro d’ici 2040 et les pays en développement d’ici 2050.

Tom Burke, cofondateur du groupe de réflexion écologique E3G, a dressé un bilan positif : « C’est un changement par rapport à ce qu’ils ont dit précédemment. Les mots cruciaux portent sur cette décennie. Auparavant, ils ne parlaient que de 2050, ce qui est trop éloigné.

« C’est l’expression d’un sentiment d’urgence croissant au sein du G20, motivé par les événements et la science. C’est un signal politique qui donnera de l’élan à la COP et aidera à trouver un accord lors de la COP. Nous ne nous attendions pas à ce langage ».

Victor, cependant, a déclaré qu’il fallait aller plus loin. « Le message est simple. Montrez-nous votre plus grande ambition. Cette décennie est, peut-être, la décennie décisive de l’histoire. Si nous ne parvenons pas à réduire de moitié les émissions d’ici à 2030, nous perdrons notre chance de rester dans la limite de 1,5°C, et avec elle, l’avenir sûr et sécurisé que les populations des pays vulnérables méritent. »