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Panique, confinement et course à la vaccination aux Tonga : premier cas de Covid

Le pays du Pacifique a traversé près de deux années de pandémie de Covid sans en être affecté, mais un vol de rapatriement de la Nouvelle-Zélande a conduit au premier cas du pays.

Tôt lundi matin, la capitale normalement tranquille du pays du Pacifique qu’est le Tonga, la ville de Nuku’alofa, était bondée de voitures.

Il y avait de longues files d’attente devant les centres de vaccination, ainsi que devant les banques, les agences Western Union et les magasins, les gens se préparant à la première véritable fermeture de la petite nation.

Cet événement survient quatre jours après que le Royaume des Tonga a enregistré son tout premier cas de Covid.

Ce pays d’environ 100 000 habitants, situé à 2 000 km à l’est de l’Australie, a traversé près de deux années de pandémie sans contracter le virus Covid, en grande partie grâce à la fermeture de ses frontières aux arrivées internationales.

Mais après qu’un vol de rapatriement en provenance de Nouvelle-Zélande ait amené le premier cas mercredi dernier – un jeune missionnaire tongien revenant d’Australie pour une mission avec l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours – les Tonga se préparent au pire.

L’affaire a mis la population en émoi.

Le gouvernement a confirmé lundi que le nombre de personnes entièrement vaccinées était passé d’environ 35 % avant la confirmation du premier cas à 62 % lundi, car les personnes qui avaient reçu leur première dose mais n’étaient pas revenues pour leur deuxième injection se sont précipitées pour se faire vacciner. Quatre-vingt-huit pour cent des personnes ont reçu leur première dose.

« Il est définitivement plus urgent maintenant de se faire vacciner », a déclaré le Dr ʻAmelia Afuhaʻamango Tuʻipulotu, le ministre de la santé.

Le gouvernement a annoncé un verrouillage de sept jours pour couvrir Tongatapu, l’île principale, avec des restrictions qui empêcheront les rassemblements publics, arrêteront le travail sauf pour les services essentiels et garderont les gens chez eux.

Auto-confinement

Mais de nombreuses personnes effrayées se sont mises en confinement bien avant l’annonce du gouvernement.

« Mon mari et moi avons décidé de faire vacciner nos deux filles [âgées de 14 et 15 ans] le plus rapidement possible, plutôt que d’attendre l’heure prévue pour l’école. Nous avons également pris la décision de nous mettre en confinement volontaire immédiatement », a déclaré Ofa Gutteinbeil Likiliki, qui travaille comme directrice du Women and Children Crisis Centre (WCCC) à Nuku’alofa.

« J’ai pensé à mon fils qui est asthmatique et je voulais le faire sortir de l’école le plus vite possible, ainsi qu’à mes filles qui étaient à l’école. Seule une d’entre elles avait été vaccinée à l’époque, je voulais les faire sortir de l’école.

« J’ai également été choquée que le gouvernement ait pris du temps pour annoncer ce qui se passait, surtout après que tant de choses aient été divulguées sur les médias sociaux… [et] qu’ils n’aient pas pris la décision de procéder à un verrouillage immédiatement après, surtout après ce que nous avons vu se produire dans d’autres pays comme les Fidji et la Nouvelle-Zélande, qui sont plus proches de nous. »

« J’ai décidé que le verrouillage annoncé par le gouvernement peut venir plus tard, je verrouille ma famille vendredi et j’invite les gens à verrouiller chez eux, à porter vos masques et à être en sécurité », a déclaré Ramanlal Vallabh, qui est le président de l’Association des médias de Tonga.

« J’étais inquiet parce que nous avons le premier cas de Covid-19 à Tonga et après avoir vu et assisté à ce qu’il a fait dans des endroits comme les Fidji, la Nouvelle-Zélande, l’Australie et les États-Unis d’Amérique. »

Pendant ce temps, plus de 200 personnes qui étaient à bord du vol avec le passager infecté, ainsi que tout le personnel de l’aéroport qui travaillait lorsque l’avion est arrivé, et le personnel de santé, sont en quarantaine gérée par le gouvernement.

« Lorsque nous l’avons découvert, nous avons agi immédiatement et effectué le travail qui s’imposait. Le cas positif a été isolé et les autres ont été surveillés de près », a déclaré Tuʻipulotu, le ministre de la santé.

 » Je viens de parler avec notre médecin, notre sœur responsable et notre premier cas Covid-19. Ils sont courageux, attentionnés, humbles et respectueux. Ils font de leur mieux pour notre premier cas et tous les passagers », a déclaré Tuʻipulotu.

« J’ai également parlé à notre premier cas et lui ai fait part de mon amour et de ma compassion, à lui et à sa famille. »

Annonçant le cas vendredi, le Premier ministre Hon Dr Rev Pohiva Tuioneto’a déclaré : « Nous vous demandons de ne pas paniquer ni d’avoir peur, mais de rester solidaires avec nous pour accomplir les tâches qui nous sont confiées. Nous nous engageons à faire de notre mieux pour partager en permanence des informations correctes et fiables concernant la réponse. »

Le Premier ministre a également demandé aux gens de ne pas diffuser des informations erronées « qui sont fausses et trompeuses, car cela affectera la confiance et le soutien nécessaires à ce travail important ».