Divers High-Tech Internet

Santé mentale au travail : les technologies qui permettent aux entreprises d’aider leur personnel en difficulté

La solitude et l’anxiété touchent de nombreuses personnes travaillant à distance, mais les entreprises peuvent aider leurs employés grâce à un éventail de technologies.
En tant que consultante en gestion basée à Londres qui a lutté contre l’anxiété et l’insomnie, Marion a redouté la perspective de travailler à domicile lorsque le premier verrouillage Covid-19 du Royaume-Uni a été annoncé l’année dernière.

« Si les choses sont perturbées pour moi professionnellement, cela peut signifier des problèmes pour ma santé mentale », dit-elle. « D’une part, les frontières entre le travail et la vie privée s’estompent dans le monde distant, ce qui signifie que je travaille généralement plus longtemps et que j’ai plus de mal à me déconnecter. Les discussions en ligne avec les collègues sont beaucoup plus froides et transactionnelles. Lorsque vous discutez de vos problèmes, j’ai l’impression que le manque d’indices en personne signifie que vous n’obtenez pas le même type d’empathie que dans la vie réelle. »

Le combat de Marion est partagé par de nombreuses autres personnes travaillant à distance.

Reconnaître les conséquences du travail à distance

Bien qu’il soit souvent décrit comme un moyen d’améliorer l’équilibre entre vie professionnelle et vie privée, la réalité du travail à distance peut varier considérablement en fonction des circonstances individuelles. Pendant les lockdowns de Covid-19, par exemple, les personnes vivant seules ou dans des logements partagés exigus auront probablement vécu une expérience très différente de celles vivant en famille ou ayant accès à un espace privé. Et cela pourrait bien avoir contribué à des niveaux d’anxiété et de stress plus élevés.

Au début du premier verrouillage en mars 2020, près de la moitié des personnes au Royaume-Uni ont signalé une forte anxiété, contre 21 % fin 2019, selon l’Office des statistiques nationales.

L’ONS a constaté que les personnes souffrant de solitude connaissaient des niveaux d’anxiété plus élevés, et que parmi les personnes souffrant d’anxiété élevée, plus d’une sur cinq a déclaré que son travail était affecté négativement en raison du travail à domicile.

Bien que les chiffres du début de l’année montrent que les niveaux d’anxiété se sont améliorés, ils restent considérablement aggravés par rapport aux niveaux pré-pandémiques.

Le rôle des employeurs

Néanmoins, le travail à distance est là pour rester, et peut-être même plus longtemps, car les entreprises voient des avantages à être plus flexibles quant au lieu de travail de leurs employés. En effet, certaines des entreprises technologiques les plus connues ont annoncé des politiques qui permettent aux employés de travailler à distance indéfiniment.

Mais l’évolution vers le travail à distance et les effets qu’il peut avoir sur le bien-être mental imposent également de nouvelles responsabilités aux employeurs.

Les outils technologiques peuvent aider à détecter et à réduire l’isolement
Pour de nombreuses entreprises, la technologie pourrait jouer un rôle dans le bien-être mental des employés. Une solution consiste à utiliser des enquêtes basées sur des applications qui permettent aux employés de faire part de leurs préoccupations et de leurs sentiments concernant leur environnement de travail. Selon Kate Cavanagh, professeur de psychologie clinique à l’université du Sussex, c’est un moyen efficace de s’assurer que les employeurs tiennent compte des besoins divers et variés de leur personnel.

« Les systèmes technologiques peuvent être utiles pour sonder rapidement et régulièrement les employés, ce qui peut permettre un soutien sensible aux individus ayant des besoins plus spécifiques et des facteurs de stress potentiels », dit-elle. « Par exemple, ceux qui travaillent à domicile et qui ont des responsabilités de soins, et qui ont donc besoin d’horaires de travail plus flexibles. »

Un certain nombre d’entreprises ont également adopté des applications de cartographie mentale pour tenter de réduire le stress en aidant leur personnel à gérer les tâches et la communication au sein de l’équipe, bien que celles-ci doivent être utilisées avec précaution. « Ces types d’applications peuvent contribuer à faire du travail à distance un véritable plaisir, mais une mise en œuvre réfléchie est vraiment importante pour qu’elles soient efficaces », déclare Marion, la consultante en gestion qui a trouvé que le travail à domicile était un défi. « Si vous avez trop d’applis sur le pouce et que vous êtes bombardé de demandes d’emails et d’autres applis de gestion de tâches en même temps, cela peut avoir l’effet inverse sur le stress. »

Certains psychologues affirment que les outils d’analyse du lieu de travail basés sur l’IA, qui analysent les données de l’entreprise, peuvent aider les managers à identifier les employés qui ont des difficultés. Ces outils, qui fonctionnent silencieusement en arrière-plan, peuvent détecter les signes avant-coureurs d’un épuisement professionnel imminent ou signaler des comportements que des collègues ou un manager pourraient manquer.

« La technologie a un rôle clé à jouer dans la gestion des personnes à distance, et pour savoir si elles ne s’en sortent pas », explique Cary Cooper, professeur de psychologie organisationnelle à l’université de Manchester. « Si vous êtes dans un environnement de travail physique, vous pouvez voir si les gens ont des difficultés, mais il est plus difficile de le faire virtuellement. »

Des technologies d’avenir pour réduire le stress des travailleurs à distance

Dans les années à venir, les logiciels dotés de telles analyses deviendront plus sophistiqués. La tendance croissante aux initiatives de bien-être en entreprise, qui donnent aux employés l’accès à des dispositifs technologiques portables qui collectent des données allant du niveau de fatigue au pouls, rendra la technologie du lieu de travail plus intelligente et lui permettra même de mettre les employés en relation avec des ressources de bien-être ou médicales.

« Nous aurons des technologies qui seront naturellement capables de réagir différemment en fonction de la nature du problème de chaque employé », explique Dan Schawbel, associé directeur du cabinet de recherche et de conseil en RH Workplace Intelligence. « Par exemple, si un employé ne dort pas assez parce qu’il est stressé par son travail, un chatbot sera capable de lui fournir un retour et des conseils. »

Cooper pense que la technologie aura un rôle de plus en plus important à jouer dans l’aide au bien-être mental. « Il y aura moins de personnes, faisant plus de travail, qui se sentiront plus insécurisées dans leur emploi et plus exposées au risque d’épuisement professionnel », dit-il. « Il y a beaucoup d’entreprises qui se tournent vers la technologie pour essayer d’aider dans cette sphère, car elles doivent retenir leurs talents. »

En ce qui concerne les solutions numériques, l’entreprise californienne de logiciels ServiceNow a conçu une suite Safe Workplace pour aider les entreprises à planifier et à travailler sur les étapes essentielles nécessaires à la création de lieux de travail sûrs pour les employés.

Lors de la réouverture des lieux de travail, l’une des applications de la suite, l’enquête sur l’état de préparation des employés, permet à une entreprise de jauger quels employés sont prêts à retourner sur leur lieu de travail en tenant compte de leurs points de vue et en évaluant leur santé physique et mentale. « Cela nous aide à comprendre comment nos employés se sentent par rapport au stress, à la charge de travail, au soutien qu’ils reçoivent de la part de la direction et de leur responsable, et aux types d’activités d’engagement virtuel que nous menons », explique Sally Sourbon, directrice principale des RH de ServiceNow pour la région EMEA. Le retour d’information permet également de guider les entreprises quant aux mesures supplémentaires à prendre pour rassurer les employés.

Ben Rooney, responsable des campagnes de marketing chez ServiceNow, explique : « Il ne s’agit pas d’adopter une approche générale, mais de tenir compte de la vie privée des individus, et de savoir s’ils sont à l’aise ou non pour [revenir] », dit-il. « Certains peuvent être plus anxieux que d’autres, tandis que d’autres encore peuvent avoir des sentiments différents. »

Sourbon souligne que lorsqu’il s’agit de soutenir les employés dans leur bien-être mental, les solutions technologiques qui peuvent offrir un élément de choix dans les arrangements du lieu de travail sont cruciales pour minimiser le stress.

À l’avenir, la technologie pourrait également être la clé pour résoudre les problèmes de bien-être mental créés par la technologie elle-même. M. Cooper cite le « technostress » comme l’une des principales causes des problèmes de santé au travail. « Les courriels 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, les gens qui envoient des courriels la nuit, le week-end, pendant leurs vacances, sont la cause du stress des gens », dit-il. « À l’avenir, la technologie a un rôle à jouer pour limiter la surutilisation des e-mails en alertant automatiquement les gens et en les faisant réfléchir avant d’envoyer. »